又到清明丨缅怀逝去的伟大网球运动员阿瑟阿什

今天是清明节。清晨,北京广场在国旗升旗仪式后下半旗,向两个多月以来全国为抗击新冠病毒肺炎疫情牺牲的烈士和逝去的同胞表示深切哀悼。

上午10时,国务院还举行了全国性哀悼活动,全国和驻外使领馆全部下半旗志哀,停止一切公共娱乐活动,全国人民默哀3分钟,汽车、火车、舰船鸣笛,防空警报全部鸣响,用这种最庄严的方式表达对生命的敬畏。

在此,《网球之家》与全国人民一道,深切缅怀在这场疫情中的牺牲的英勇烈士和逝去的生命,祝愿所有人健康平安。在今天这个特殊的日子里,我们来追忆一位逝去的伟大网球运动员,缅怀他为网球运动做出的贡献。

1993年2月6日,公开赛年代以来,唯一一位夺得过澳网、温网和美网冠军的黑人球员在与疾病抗争了5年后不幸离世。这位伟大的球员就是美国非洲裔网球运动员阿瑟-阿什。1943年7月10日,阿瑟-阿什(Arthur Ashe)出生于美国弗吉尼亚州里士满。从小,阿瑟-阿什就显示出非凡的运动天赋,并对网球情有独钟。青少年时代的阿瑟-阿什已经是全美网球项目中的佼佼者。

1963年,还在上大学的阿瑟-阿什就以大学生身份入选美国戴维斯杯球队,成为第一位非洲裔美国戴杯队员。1965年,阿瑟-阿什在全美大学生网球赛中斩获单打和团体冠军,成为美国男子网坛一颗冉冉升起的新星。阿瑟-阿什不仅网球打得好,学习成绩同样出色。1966年,他以优异成绩获得工商管理学士学位,可谓是文武全才。

1968年是阿瑟-阿什一鸣惊人的年份。那一年,他在公开赛年代首届美国网球公开赛男单决赛中五盘击败荷兰人汤姆-欧克夺得冠军。同年,他还以主力球员身份帮助美国队夺得了戴维斯杯团体赛冠军,成为当时世界男子网坛的王者之一。一年多之后的1970年,阿瑟-阿什在澳大利亚网球公开赛中打进决赛,并三盘横扫澳大利亚人迪克-克瑞利,夺得职业生涯第二座大满贯冠军奖杯。

次年,阿瑟-阿什再次打进澳网决赛,但是不敌澳大利亚名将肯-罗斯维尔,卫冕失利。1975年,32岁“高龄”的阿瑟-阿什在温布尔登打进男单决赛,并四盘击败卫冕冠军吉米-康纳斯,夺得第三个大满贯冠军。法网是阿瑟-阿什唯一没有征服的大满贯赛事,这也使他无缘成就“全满贯”伟业。尽管如此,阿瑟-阿什仍然是迄今为止,唯一一位赢得三项大满贯单打冠军的非洲裔黑人球员。

之后,阿瑟-阿什不幸罹患心脏病,并在1979年接受了心脏手术。次年,由于身体原因,他宣布正式退役,离开了他心爱的网球场。1983年,阿瑟-阿什再次住院接受手术,治疗自己的心脏病。之后,他开始书写传记并投身公益慈善事业,联名发起成立了多个基金会,帮助那些底层的贫困群体,并为争取黑人民权忙碌奔走。他还发起成立了多个网球组织,继续为网球运动贡献力量。

1985年,42岁的阿瑟-阿什正式入选国际网球名人堂。就在他踌躇满志,想着继续为网球运动发挥余热之时,不幸再次降临。1988年,他被确诊患上了艾滋病,而感染源竟然是五年前心脏病手术时的输血。在得知自己患上艾滋病之后,阿瑟-阿什表现得十分冷静和豁达,出于对女儿健康成长等方面的考虑,他隐瞒了自己患病的消息,并投身到宣传防治艾滋病常识、帮助患病人群的事业之中,一直到1992年4月才公开实情,而此时的阿瑟-阿什已经进入生命的倒计时。

1993年2月6日,一代杰出的黑人网球运动员阿瑟-阿什病逝,年仅49周岁。为表彰阿瑟-阿什为世界网球运动和慈善事业做出的突出贡献,美国为他举行了国葬,并把1997年落成的美国网球公开赛中心球场命名为阿瑟-阿什球场。

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